La Leçon du 18 Juin 1940



Le 18 Juin, ce devrait être une Fête nationale. Ce jour-là un homme a cru en la France plus que la plupart des Français, et presque seul parmi ceux qui exerçaient ou avaient exercé des responsabilités. Il a affirmé haut et fort que la France n'était pas vaincue et qu'elle devait poursuivre le combat aux côtés de ses alliés. Cette attitude s'appuyait sur deux piliers inébranlables : un patriotisme qui mettait l'intérêt supérieur de la Patrie au-dessus de toute autre considération politique et une clairvoyance qui anticipait les moyens dont les ennemis de l'Allemagne disposeraient pour la vaincre. Plusieurs discours ont été prononcés par le Général de Gaulle entre le 18 Juin et le 2 Juillet. Le suivant ne sera délivré que le 8 Juillet, parce que le 3 Juillet, les Britanniques ont attaqué la flotte française ancrée à Mers-El-Kébir, hors d'état de se défendre, l'ont détruite en grande partie et tué 1300 marins français. Cet acte odieux, mais pragmatique, à l'encontre d'un allié dont Londres ne voulait à aucun prix que la puissante flotte ne tombât dans les mains de l'Axe, venait ruiner la démarche du Général et fournir des arguments à la collaboration. De Gaulle persista parce que son principal argument subsistait : les Alliés rejoints par les Etats-Unis et leur formidable industrie gagneraient la guerre, et il fallait que la France, demeurée libre, figure parmi les vainqueurs ! Le 8 Mai 1945, c'était chose faite ! "Quoi, les Français, aussi ! C'est un comble !" dira Keitel avant de signer la capitulation. Durant toute la guerre, l'Homme du 18 Juin s'efforça de maintenir l'indépendance et la dignité de la France. Au début, c'était une fiction, puis peu à peu avec les ralliements, la présence à ses côtés d'hommes comme Philippe de Hautecloque, celui qui allait devenir le Général Leclerc, Maréchal à titre posthume, après son décès en 1947, la France Libre serait de plus en plus une réalité incontournable. Leclerc commença son action dans l'Afrique Equatoriale Française, au Gabon, puis au Tchad, d'où il lança son offensive contre les Italiens en Libye. L'A.E.F. a été le premier territoire à redonner à la France Libre son statut d'Etat souverain grâce au gouverneur du Tchad, Félix Eboué, Guyanais, comme la sinistre Taubira, descendant d'esclaves, et dont l'attachement passionné à la France peut être rappelé face au déferlement "racialiste" actuel. Sa carrière, son entrée dans la Résistance, son corps au Panthéon sont une réponse à ces "Français" récents, immigrés, et non descendants d'esclaves, qui accusent la France de racisme et réclament des "droits" alors qu'ils n'ont aucun titre.


Le 18 Juin a sauvé l'honneur de la France. De Gaulle avait parfaitement vu que la fidélité aux engagements pris envers le Royaume-Uni, malgré la disproportion entre un Empire qui tenait les mers et la poignée de Français libres, était moins dangereuse pour l'indépendance de notre pays que la soumission de son Etat, encore bien réel, à une Allemagne totalitaire qui serait impitoyable. Cette lucidité politique rejoignait la clairvoyance militaire qui lui avait révélé l'importance de l'armée blindée, cette "force mécanique" que l'Etat-Major français avait écartée et par laquelle il avait été vaincu. En mettant l'accent sur notre déficience "tactique" plus que sur le délabrement intellectuel et moral, sur la décadence contre laquelle beaucoup de ceux qui soutenaient Pétain voulaient lutter, de Gaulle voulait ne pas compromettre l'avenir, ni l'union de tous les Français. Il voulait n'accuser que ceux qui collaboraient avec l'ennemi après avoir mal préparé la guerre. Il tenta en 1947 de mener cette seconde bataille, politique, avec le RPF. Avec le recul du temps, on se rend compte à quel point ce second combat, idéologique et non plus militaire n'a pas été gagné. Notre civilisation est remise en cause, notre nation fondée non sur une race ou une ethnie, mais sur une histoire, un destin commun au peuple français, est accusée. On veut qu'elle révise son passé, s'excuse de crimes qu'elle n'a pas commis. On veut qu'elle débaptise des lieux, quelle déboulonne des statues.... Le 18 Juin est une date qui permet au contraire de se souvenir que près du gouffre, la France n'y est pas tombée, mais au contraire s'est relevée avec courage. C'est cet esprit nourri de ce "riche legs de souvenirs", comme écrivait Renan, qui doit nous animer en espérant que bientôt des hommes et des femmes qui le portent remplacent les dirigeants actuels dont les propos et les comportements n'ont rien de commun avec la Résistance et la Libération.

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